V rámci projektu „Slováci a svet“  predstavujeme vynikajúce osobnosti slovenského pôvodu, ktoré sa presadili vo svete vedy. Dnes je to lekár–reumatólog Joseph Paul Bilka.

Rodičia prof. Dr. Josepha Paula Bilku pochádzajú zo Slovenska. Po emigrácii do USA sa im narodil 19. 10. 1919 v New Yorku  († Excelsior, USA 30. 10. 2013). Lekársku fakultu vyštudoval na Columbijskej univerzite v roku 1943. Počas Druhej svetovej vojny slúžil ako kapitán zdravotníckej služby armády USA. Po vojne absolvoval postgraduálnu výchovu v reumatológii na slávnej klinike Mayo u ešte slávnejšieho profesora Phila Hencha, nositeľa Nobelovej ceny. Bilka sa neskôr stal špecialistom reumatológom v Minneapolise a otvoril si tu aj súkromnú prax.

Žaba, ilustr. V. Murínová

Bol zakladajúcim členom Národnej spoločnosti klinických reumatológov a bol uznaný za magistra Americkej vysokej školy reumatológie v roku 1992. Neskôr získal titul klinického profesora medicíny, ktorý okrem súkromnej praxe vyučoval na Klinike artritídy na univerzite v Minnesote a bol tiež konzultantom Centra zdravotníctva Minneapolis VA po viac ako 50 rokov. Odbornú verejnosť zaujal štúdiou v Annals of Rheumatic Diseases v roku 1983, kde so spolupracovníkmi predstavuje výsledky štúdia polyartikulárnej dnovej artritídy mužov. Práca upozornila lekárov aj na ťažkosti v klinickej praxi odlíšiť akútnu dnovú polyartikulárnu formu od iných reumatických chorôb, ako je reumatoidná artritída či osteoartróza. Okrem vyššie uvedenej problematiky sa zaoberal významom liečby soľami zlata pri reumatoidnej artritíde, ako aj výskytom protilátok proti rubeolle pri reumatoidnej artritíde, patologicko-anatomickými zmenami na srdci pri hypotyreóze a problematikou bolestivého ramena. Vo veku 85 rokov odišiel na odpočinok, ale aj naďalej pracoval na čiastočný úväzok. Prof. Bilka naposledy navštívil Slovensko v dňoch 21.-25. septembra 1960, keď sa v Piešťanoch uskutočnil Československý reumatologický kongres. S manželkou Madge Ayers Mussey Bilka sa podieľal na finančnej podpore pre výučbu zdravotných sestier na Trinity College, Carleton College, Case Western School of Nursing, Columbia University College of Physicians tiež na Surgeons, the Mayo Clinic, ale aj the Abbott Northwestern Hospital Medicine Clinic Department of Medical Education, pretože manželka bola zdravotnou sestrou. Profesor Dr. Joseph Paul Bilka sa zaradil medzi svetových odborníkov na reumatológiu. Bol členom Americkej reumatologickej spoločnosti a autorom viacerých vzdelávacích programov.

 

Pripravil: G. Murín