V rámci projektu „Slováci a svet“ vám predstavujeme vynikajúce osobnosti slovenského pôvodu, ktoré sa presadili vo svete vedy. Dnes je to Prof. Em. Dr. Mathias Sprinzl, ktorý sa narodil v Leviciach. Prírodné vedy ho odmalička zaujímali a tak sa rozhodol pre štúdium na Chemickej fakulte SVTŠ v Bratislave, kde v roku 1964 promoval. „Tu som dostal vynikajúce základy v organickej chémii a biochémii. Tamojší profesori podporovali moje nadšenie pre vedu a dali mi možnosť pracovať ako vedecká sila v ich laboratóriách,“ povedal Pavlovi Novotnému, redaktorovi Hospodárskych novín, profesor Sprinzl, ktorý je dnes úspešným a svetovo uznávaným biochemikom. Práve spolupráca s poprednými profesormi Sprinzla už ako študenta priviedla k praktickej vedeckej práci v chemických laboratóriách. Po ukončení štúdia nastúpil ako pracovník Ústavu anorganickej chémie ČSAV v Prahe.

Žaba, ilustr. V. Murínová

V roku 1968, po neslávnom „vstupe sovietskych vojsk“ odišiel na protest spolu so státisícami iných aj s rodinou do zahraničia. Uchytil sa v kanadskom Vancouveri, čo pre Hospodárske noviny komentoval slovami: „Mnohým som však musel vysvetľovať, kde Československo vôbec leží. Kolegovia pochádzali z celého sveta – Nemecko, Singapur, Francúzsko, Maďarsko, Amerika či Južná Afrika. Preto je veľmi dôležité, aby ste okrem vedy poznali aj jazyky a mali kultúrny rozhľad. Kontakty a priateľstvá, ktoré som vo Vancouveri nadviazal, pretrvali až dodnes.“ Neskôr prijal pozvanie do Nemecka, dnes vedie biochemické laboratórium na Univerzite v Bayreuth, kde spolupracuje aj s laureátmi Nobelovej ceny. Doteraz publikoval vyše 240 vedeckých prác, ktoré iní autori citovali viac ako 7 000 krát. Bol prorektorom Univerzity v Bayereuthe, získal množstvo medzinárodných ocenení, ale po celý čas svojho vedeckého pôsobenia v zahraničí udržiaval kontakty so slovenskými aj českými univerzitami a akademickými inštitúciami. Slovenská akadémia vied vyjadrila mimoriadne uznanie jeho vedeckému prínosu k doterajšej dlhoročnej plodnej spolupráci s vedeckými pracoviskami na Slovensku tým, že mu v októbri 2009 jej Predsedníctvo udelilo Čestnú plaketu SAV za zásluhy v biologických vedách. Bolo to pri príležitosti návštevy delegácie Federácie európskych biochemických spoločností (FEBS), v ktorej bol prof. Sprinzl členom. Pri tejto príležitosti prof. Daniela Ježová pripomenula, že pôsobisko profesora Sprinzla, slávne historické mesto Bayereuth, je v kultúre preslávené každoročným festivalom Wagnerových opier vo veľkolepom divadle, špeciálne určenom na predvádzanie opier Richarda Wagnera, A dodala: „Dielo prof. Sprinzla v oblasti výskumu ribonukleovej kyseliny a biosyntézy bielkovín je zlatým fondom v biochémii, ako sú opery Richarda Wagnera v hudbe“.

 

Pripravil: G. Murín

(5)